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Otros Productos de Tabaco

Cigarros Light o Suaves

Muchos fumadores han elegido fumar cigarros o pitillos “light”, “ligeros”, “suaves” o “bajos en alquitrán” porque ellos piensan que estos cigarros pueden ser menos dañinos para su salud y más saludables que los cigarros “normales”.

Sin embargo, debido a la aprobación de la Ley de Control de Tabaco y Prevención de Consumo de Tabaco de la Familia del 2009 las compañías de tabaco ahora tienen prohibido usar los términos “light”, “ultra-light”, “bajo”, “suave” o “ligero” para describir los cigarros para que así los fumadores ya no caigan presa del engaño de creer que están fumando productos menos dañinos.

Antes de que la ley se aprobara las marcas de cigarros que proporcionaban cerca de uno a seis miligramos de nicotina, la substancia adictiva en los cigarros, anunciaban sus cigarros a los fumadores como “ultra-ligeros”. Los que tenían entre seis y quince miligramos de nicotina se llamaban “ligeros” y los que proporcionaban más de quince miligramos de nicotina se llamaban normales, regulares o de sabor entero.

Aunque puede ser que el humo de los cigarros ligeros pudiera sentirse más suave y ligero en la garganta y en el pecho que el humo de los cigarros regulares, éstos no eran más saludables que los cigarros regulares.

Características de los Fumadores de Cigarros Ligeros

Conforme aumentaba la edad, el nivel educativo y el nivel de ingresos, así también aumentaba el consumo de los cigarros ligeros o ultra-ligeros. El uso de los cigarros ligeros era mayor también entre las mujeres que entre los hombres. Esto se debía probablemente a que muchos fumadores, especialmente aquéllos con más educación e ingresos, pensaban que los cigarros ligeros eran menos dañinos que los cigarros regulares.

Porqué los Cigarros Ligeros No Eran Menos Dañinos

Las cajetillas de cigarros ligeros o ultra-ligeros, y la publicidad para estos productos, presumían de tener menos alquitrán y nicotina que los cigarros regulares, como se mencionó anteriormente. Esto se debía a que los cigarros ligeros se sometían a pruebas en máquinas de fumar que no fuman cigarros de la misma forma que las personas. Los cigarros ligeros de hecho engañaban a las máquinas de fumar.

Las compañías de tabaco hacían los cigarros ligeros con pequeñas perforaciones en los filtros. Estas perforaciones o “ventilaciones de filtro” hacían que el humo estuviera menos concentrado cuando la máquina de fumar “daba una chupada/pitada/golpe” en el filtro, lo que causaba que los niveles de nicotina y alquitrán se midieran falsamente a un nivel más bajo.

Muchos fumadores ni siquiera sabían que esas pequeñas perforaciones existían en los cigarros ligeros. A diferencia de la máquina de fumar, cuando las personas fuman éstas tienden a cubrir las perforaciones con los labios o con los dedos, y bloquean las ventilas. Esto accidentalmente causa que el cigarro ligero se haga un cigarro regular, dando al fumador un nivel de nicotina y alquitrán mucho mayor al que esperaba.

Debido a que las personas tienen el deseo de consumir la nicotina, ellas pueden inhalar mucho más profundamente el cigarro, pueden dar golpes más rápidos, largos y más frecuentes al cigarro, o pueden fumar algunos cigarros extra cada día para obtener suficiente nicotina como para satisfacer ese deseo. Esto es diferente a las máquinas, ya que éstas no experimentan el deseo. A este patrón de conducta se le conoce como “compensación” y significa que los fumadores acaban inhalando más alquitrán, más nicotina y más químicos nocivos de otro tipo que los que muestran las máquinas en sus cálculos.

Efectos sobre la Salud por Fumar Cigarros Ligeros

El Instituto Nacional de Cáncer ha concluido que los cigarros ligeros no proporcionan ningún beneficio a la salud de los fumadores.

De acuerdo a un reporte del Instituto Nacional de Cáncer, las personas que cambiaron su consumo a cigarros ligeros de cigarros regulares tenían posibilidad de inhalar la misma cantidad de químicos nocivos y ellos tenían el mismo alto riesgo de padecer los mismos cánceres relacionados con el fumar, así como otros tipos de enfermedades.

Aunque los estudios muestran que la industria del tabaco utilizó estrategias para anunciar y promover los cigarros ligeros como opciones menos dañinas que los cigarros regulares y como una forma para dejar de fumar, no hay evidencia alguna que muestre que cambiar al consumo de cigarros ligeros o ultra-ligeros fuera de ninguna forma menos dañino, más seguro o que ayudara a los fumadores a dejar de fumar.

El punto es que no hay ningún tipo de cigarro inofensivo para los fumadores que quieren proteger su salud. La única forma comprobada de reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con fumar es dejar de fumar completamente.

Fuentes:

Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, Fumar y Consumo de Tabaco. “Hoja de Datos: Cigarros de Proporción Reducida y Productos Similares a los Cigarros”, noviembre de 2005 (actualizado en el 2010).

Instituto Nacional del Cáncer. “Hoja de Datos. La Verdad sobre los Cigarros “Ligeros” Preguntas y Respuestas”. 17 de agosto de 2004. [Actualizado el 31 de marzo de 2014]

 

 

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